De vijf Blue Zones

De vijf Blue Zones


Door Peter Krijger

In deze eerste blog van het Atma Instituut wil ik een heel speciaal onderwerp bespreken dat relevant is voor iedereen die een lang en gelukkig leven wil leiden: de Blue Zones. Dit zijn gebieden in de wereld waar uitzonderlijk veel mensen leven die 100 jaar of ouder zijn.

De term Blue Zone is bedacht door Dan Buettner, een Amerikaanse journalist die veel voor National Geographic schrijft. Hij heeft vijf Blue Zones ontdekt in de wereld, die hij de afgelopen jaren uitgebreid onderzocht, samen met een groep artsen, antropologen en demografen.

De vijf Blue Zones

  • Het gebied Barbagia op het eiland Sardinië
  • Het eiland Ikaria in Griekenland
  • De streek Nicoya in Costa Rica
  • De plaats Loma Linda in Californië
  • Het eiland Okinawa ten zuiden van Japan

De onderzoekers hebben deze vijf gebieden bezocht en 263 mensen van boven de 100 jaar geïnterviewd die daar hun hele leven al wonen. Al deze 100-plussers waren wonderbaarlijk gelukkig, gezond en helder van geest. De vraag is natuurlijk waarom er in de Blue Zones zoveel 100-plussers leven. Buettner kwam na het onderzoek tot negen inzichten en adviezen die hij in zijn boek ‘Blue Zones’ beschrijft. Het is heel interessant dat al deze inzichten overeenkomen met de inzichten van de (positieve) psychologie, de lifecoaching en de meeste ontdekkingen op het gebied van vitaliteit.

De negen adviezen voor een lang en gelukkig leven

  • Beweeg op een natuurlijke manier
  • Leef ontspannen
  • Volg de 80% regel tijdens het eten
  • Eet voornamelijk planten
  • Drink rode wijn
  • Zorg voor een duidelijke zingeving
  • Wees spiritueel
  • Koester familiebanden
  • Onderhoud een sterk sociaal netwerk

Lees meer over de negen adviezen>

Dan Buettner stelt dat iedereen een eigen Blue Zone kan creëren door deze negen levenslessen te volgen. Er zijn echter nog drie extra adviezen die hij niet hierboven noemt, maar die hij wel in zijn boek beschrijft:

Drie extra adviezen

  • Zorg voor veel zonlicht: alle Blue Zones liggen in subtropische of tropische gebieden.
  • Leef buiten: alle Blue Zones liggen in gezonde agrarische gebieden.
  • Leef in een rustige samenleving: alle Blue Zones liggen in culturen waar de mensen ontspannen leven.

Waarschijnlijk heeft Dan Buettner deze drie extra adviezen niet genoemd omdat ze lang niet voor iedereen haalbaar zijn. De helft van de wereldbevolking leeft in steden en kan niet zomaar verhuizen naar agrarische gebieden. Ook leven veel mensen in koude gebieden en kunnen op zijn hoogst af en toe op vakantie gaan naar zonnige landen.

Ook advies 8: het koesteren van hechte familiebanden, is lang niet voor iedereen op te volgen. Mensen die geen aangename familie hebben zullen niet graag bij ze op bezoek gaan, laat staan bij ze intrekken. Daarnaast zijn er ook mensen die helemaal geen familie hebben.

Voorbeelden van een geslaagd leven

Maar het goede nieuws is dat de rest van de lessen wel degelijk door iedereen kan worden opgevolgd. Dat zal de levensduur aanzienlijk verlengen, ook al woon je in de kou of in de drukte. Ik denk dat het interessant is voor elke coach of therapeut om zich te verdiepen in de Blue Zones, waar mensen wonen die het beste voorbeeld zijn van een geslaagd leven.

Tips:

  • Lees het boek ‘Blue Zones’ van Dan Buettner of bezoek zijn website: www.bluezones.com
  • Bekijk de BBC documentaires over de Blue Zones op YouTube.

Website Peter Krijger